Cele mai ciudate cazuri ce implica radioactivitatea

Radioactivitatea este un fenomen extrem care este studiat de foarte multi ani. Insa, nici pana in prezent, oamenii de stiinta nu si-au completat cunostintele cu privire le efectele, utilizarile si pericolele pe care le impune radioactivitatea.

Povesti bizare ce implica radioactivitatea

1- “Cernobilul” suburban- foarte multi stiu deja ca munca celebrei Madame Curie a condus la moartea sa prematura, insa foarte putini stiu si efectele de durata care au aparut in urma expunerii la radiatii. De exemplu, in prezent, carnetul sau de notite este atat de radioactiv incat a trebuit inchis intr-o cutie speciala. Iar, pentru a putea vedea lucrurile sale personale, vei avea nevoie de un constum special de protectie. Ei bine, acest lucru nu e deloc suprinzator, deoarece Curie a lucrat cu poloniu, radiu si uraniu. Ea a continuat sa realizeze astfel de exerimente cu radiatii pana a murit, in anul 1934.

2- Barbatul radioactiv- in anul 2012, pompierul Mike Apatow se intrepta spre o intalnire, cand a fost oprit de un ofiter de politie. In mod surpinzator, acesta nu a fost oprit din cauza nerespactarii traficului rutier ci, din cauza ca masina sa era radioactiva. Ei bine, nu masina era cea plina de raditaii, ci el insusi. Mai devreme in acea zi, barbatului i s-a injectat o substanta radioactiva pentru a se monitoriza fluxul de sange, in cadrul unui test de stres nuclear.

3- Aparitia misterioasa a lacului radioactiv- atunci cand un lac imens a aparut in timpul secetei din Tunisia, a fost motiv de sarbatoare. Plaja Gafsa- asa cum a fost numita- a devenit o atractie populara pentru oamenii din Tunisia, deoarece acestia incercau sa invinga valul de caldura cu care se confruntau la acea ora. Dar, nu originea lacului este cea care conteaza: la numai doua saptamani dupa ce lacul a fost descoperit, autoritatile din Gafsa au inceput sa spuna localnicilor ca nu sunt in siguranta atunci cand inoata in lac. Insa, pentru ca nu a existat o lege oficiala in acest sens, oamenii au ignorat advertismentul. Oamenii de stiinta sunt ingrijorati cu privire la faptul ca acest lac ar putea fi contaminat- daca nu complet radioactiv- deoarece zona din jur este exploatata pentru fosfat.

Mesajul trimis de omenire catre extraterestri

Navele spatiale Voyager 1 si 2, lansate in 1977, sunt, in prezent, cele mai indepartate obiecte realizate vreodata de om, de pe Pamant. In timp ce le va lua zeci de mii de ani pentru a ajunge la o distanta destul de apropiata cu o alta stea, ambele nave contin mesaje la bord, destinate oricarei veti extraterestre care ajunge sa le ridice- un scenariu care este aproape imposibil.

Inregistratile Golden Record de la bordul fiecarei nave contin informatii de baza despre cunostintele noastre in materie de stiinta, existand diagrame care prezinta intelegerea noastra asupra atomului. De asemenea, exista instructiuni care descriu etapele ce trebuie urmate pentru ca aceasta inregistrare sa fie ascultata si inteleasa, astfel ca oricine ajunge la bordul navelor spatiale vor avea si ceva cunostinte cu privire la viata ce se desfasoara pe Terra.

Exista 116 imagini care ilustreaza cum arata viata pe Terra, toate aceste imagini fiind incluse intr-un videoclip scurt ce arata care este “mesajul nostru” pentru extraterestri. Imaginile includ diagrame ale anatomiei umane, oferind informatii si despre mediul nostru terestru. 20 de astfel de imagini sunt realizate color, in timp ce restul sunt fotografii alb si negru.

Ce zice mesajul?

De asemenea, pe inregistrare sunt transmise salutari in peste 50 de limbi straine, sunete de pe Terra, 90 de minute de muzica si un mesaj de la presedintele Statelor Unite, la momentul lansarii inregistrarilor, Jimmy Carter: “Acesta este un mesaj de la o lume mica si distanta, un semn al existentei noastre, a stiintei, a imaginilor, a muzicii, a gandurilor si a sentimentelor noastre. Speram ca intr-o zi, dupa ce rezolvam problemele pe care avem, sa aderam la o comunitate a civilizatiilor galactice”- spune mesajul.

Atat Voyajer 1 cat si 2 continua sa comunice cu Pamantul, prima nava parasind Sistemul Solar, in timp ce cealalta va depasi limitile Sistemul peste cativa ani. Ambele nave vor ramane fara putere in anii 2020.

Sunetul poate calatori si in spatiul cosmic

Este deja bine cunoscut sloganul din anul 1979, din blockbuster-ul Alien: “In spatiu, nimeni nu iti poate auzi strigatul”. Sau, cu alte cuvinte, sunetul nu se poate deplasa in vidul din spatiu- pur si simplu nu exista molecule pentru vibratiile audio pentru ca sunetul sa poata calatori. Ei bine, acest lucru este adevarat, insa numai pana intr-un anumit punct.

Dupa cum se pare, spatiul nu este un vid complet si gol, cu toate ca multe spatii cosmice sunt definite de vid. Gazul interstelar si praful lasat in urma de catre stelele vechi si care, adesea, sunt folosite pentru a crea noi stele, au potentialul de a transporta si undele solare- oamenii inca nu dispun de capacitatea de a le asculta. Particulele sunt raspandite, iar undele sonore rezultate au o frecventa atat de joasa, incat se afla dincolo de capacitatea auzului uman.

Cum se propaga sunetul?

Asa cum explica si Kiona Smith- Strickland, sunetul calatoreste pe masura ce moleculele se ciocnesc unele de altele, in acelasi mod in care se aude atunci cand arunci o piatra intr-un iaz: pe masura ce valurile ajung din ce in ce mai departe, sunetul isi pierde treptat din forta, acesta fiind motivul pentru care auzim sunetele generate in apropierea noastra. Pe masura ce un val de sunet trece, acesta provoaca oscilatii in presiune aerului, iar timpul dintre oscilatii reprezinta frecventa sunetului (masurata in Hertz); iar distanta dintre oscilatii reprezinta lungimile de unda.

Daca distanta dintre particulele de aer este mai mare decat lungimea de unda, sunetul nu poate reduce decalajul si din aceasta cauza se opreste. Astfel, sunetului ii trebuie o lungime de unda mai larga pentru a trece de la o particula la alta, in anumite zone ale spatiului. Odata ce sunetul se afla sub 20 Hz, undele devin infrasunete, iar noi nu le mai putem auzi.

Un exemplu bun in acest sens ar fi o gaura neagra, care emana cea mai mica nota cunoscuta de oamenii de stiinta: este vorba de un sunet de un milion de miliarde de ori mai jos decat sunetul care il auzim in mod normal.

De ce e Pamantul albastru?

Acopera aproape 72% din suprafata totala a Pamantului, si contribuie la culoarea distinctiva de albastru care caracterizeaza planeta, fiind unul din ingredientele esentiale necesare mentinerii vietii. Dar, originea apei pe Pamant ramane un adevarat mister pentru oamenii de stiinta, existand foarte multi cercetatori care sunt de parere ca apa a fost adusa aici de comete de gheata care s-au ciocnit cu Pamantul acum 3.8 miliarde de ani in urma. Noile analize ale fragmentelor extrem de mici ale sticlei ajunse la suprafata prin lava erupta din vulcani, sugereaza ca apa ar fi prezenta pe Pamant inca de la “nasterea” planetei. Descoperirea sugereaza ca particulele de praf imbibate cu apa, prezente in Sistemul Solar timpuriu, au existat si pe Pamant in momentul in care a inceput formarea si evolutia acestuia. Aceasta teorie creste speranta oamenilor de stiinta de a crede ca mai exista apa si pe alte forme de corpuri cosmice.

Ce varsta are apa?

Dr Lydia Hallis, cercetator in stiinta planetelor de la Universitatea Glasgow, care a condus studiul in timp ce lucra la Institutul de Astrobiologie al NASA de la Universitatea din Hawaii, a declarat: “Am descoperit ca, compozitia de hidrogen a apei din mantaua Pamantului este diferita de compozitia hidrogenului pe care il intalnim in apa din oceanele de la suprafata Pamantului. Ne putem uita la diferite organisme din Sistemul nostru Solar- cum ar fi comete si asteroizi- si observam compozitii diferite ale hidrogenului. Acest lucru sugereaza ca apa- din manta- nu a provenit de la comete- asa cum se credea anterior- ci este mai probabil sa se fi format cu mult mai devreme decat planetele noastre sa isi fi inceput evolutia. Compozitia hidrogenului de atunci este foarte asemanatoare cu compozitia pe care o vedem in mantaua Pamantului din prezent”- sustine Lydia Hallis.

Aceste particule sticloase au fost conservate in mantaua din crusta Pamantului inca de acum 4.5 miliarde de ani, ceea ce inseamna ca sunt aproape la fel de vechi ca si varsta Terrei.

Poti sa iei “pulsul” Pamantului?

Ecologistul Greg Asner si echipa sa de oameni de stiinta de la Carnegie Institution for Science pot masura biomasa unei paduri chiar din aer. Astfel, intr-un videoclip de acest fel, arborii cei mai mare sunt colorati cu rosu, ajungandu-se progresiv de la aceasta nuanta catre albastru- care defineste copacii de dimensiuni mai mici. Aeronava utilizata in aceasta cercetare este echipata cu un scanner LIDAR- un dispozitiv care functioneaza asemenea RADAR.

Intr-o prima faza, imaginile preluate initial nu au avut o calitate atat de buna. Pe masura ce avionul de cercetare inainta peste plantatiile de sequoia gigant din California- una din padurile cu cei mai inalti copaci din lume- Greg Asner a reusit sa observe efectele celor 4 ani de seceta. “Parea destul de uscat”, a spus el. Insa, odata ce si-a miscat privirea catre display-ul video din laboratorul sau, imaginea era chiar si mai alarmanta. In unele locuri, padurea avea o culoare rosie aprinsa.

Analiza imaginilor digitale

Imaginile digitale provin dintr-un sistem de scanare 3D pe care Asner l-a instalat la bordul aeronavei cu care a facut calatoria. Laserele din componenta scanner-ului a analizat copacii, reusind sa identifice arborii cei mai inalti. Un spectometru de imagistica asemanator, creat de cei de la NASA, a reusit sa inregistreze sute de lungimi de unda de lumina solara reflectata, de la spectrul vizibil catre infrarosu, reusind sa scoata la iveala detaliile chimice care au identificat fiecare copac in functie de specie si de cantitatea de apa absorbita- un indicator cheie in stabilirea sanatatii. “Era ca si cum am fi realizat un test de sange pentru padure”- sustine Asner.

Indiferent de cat de ciudate erau imaginile, acestea au reprezentat o noua modalitate utila de a analiza planeta noastra. “Sistemul produce harti care ne spun mai multe lucruri despre ecosistem, dar si ce lucruri pot fi realizate intr-o viata de munca pe teren”- mai adauga Asner. Intr-o vreme in care impactul oamenilor asupra planetei este unul fara precedent, tehnologia ramane singura sansa pentru ca noi sa intelegem cu adevarat cum functioneaza natura.

Hidrogenul a favorizat apa pe Marte?

Reteaua extrem de extinsa de vai de pe suprafata planetei Marte probabil ca a fost creata de catre apa curgatoare, in urma cu miliarde de ani. Cu toate acestea, sursa de apa ramane un subiect inca necunoscut pentru oamenii de stiinta. In prezent, cercetatorii  folosesc modele climatice pentru a face preziceri a modului in care gazele cu efect de sera ar putea fi sursa principala de apa pe Marte.

“Toata lumea cauta forme de viata pe Marte, iar daca Marte a fost locuibila in trecut- asa cum ne indica si apa curgatoare- atunci sansele ca pe Planeta Rosie chiar sa fi existat viata incep sa creasca din ce in ce mai mult. Studiul nostru implica utilizarea de modele pentru a estima cu exactitate ceea ce s-a petrecut la suprafata lui Marte in urma cu 3,8 miliarde de ani”- sustine Natasha Batalha, absolvent de astronomie si astrofizica.

Studiile anterioare care au analizat craterele sustin ideea de apa curgatoare pe Marte, insa ramane cunoscut modul in care a avut loc incalzirea la suprafata pentru a evapora apa. De asemenea, este destul de important sa se afle cat de multa apa a existat aici, initial.

“Daca vom compara unele din aceste vai de pe Marte cu cele care le stim de pe Pamant, de exemplu, raul Colorado, observam ca au un aspect asemanator. Stim de cat de multa apa a fost nevoie pentru a se sculpta Marele Canion, bazandu-ne pe 5-6 milioane de ani de precipitaii. In anul 2014, un grup de cercetatori a propus un model climatic, aratand ca Marte s-a incalzit in urma unei atmosfere dense, de gaze de sera- in special de dioxid de carbon si hidrogen. Astfel, s-a folosit un model fotochimic pentru a determina daca a existat un procent ridicat de hidrogen in atmosfera Planetei Rosii.

Hidrogen pe Marte

Modelele fotochimice simuleaza aspecte diferite ale atmosferei, folosind matematica pentru a determina chimicalele si reactiile dintre acestea. De asemenea, acestea limiteaza ceea ce se intampla la suprafata si in atmosfera.

“Principalul nostru scop este sa analizam modul in care se poate obtine 5% din hidrogen din atmosfera- si 5% este exagerat de mult. Planetele terestre nu au parte de un nivel atat de ridicat de hidrogen, intrucat reuseste sa se evapore destul de repede”- sustin oamenii de stiinta.

Descoperiri arheologice

De cand exista documentari istorice ale existentei vietii pe pamant, a existat si o abundenta de mistere in legatura cu existenta noastra. Din fericire pentru noi, cele mai multe raspunsuri la astfel de mistere se gasesc chiar sub nasul nostru sau, mai degraba, la picioarele noastre. Arheologia a pavat modul in care oamenii au invatat de unde provin, descoperindu-se artefacte, documente si chiar mai multe dovezi. Astfel, arheologii chiar au sapat in pamant, cu scop de a gasi noi dovezi care sa arate de unde provenim.

Chiar si in anul 2015, arheologii continua sa gaseasca noi artefacte, lasand cartile de istorie sa fie mai vulnerabile decat in orice alt moment al timpului. Iata care sunt cele mai importante descoperiri arheologice din toate timpurile, care au socat lumea si au schimbat cartile de istorie.

Descoperiri istorice

Hissarlik (1800’s), cunoscut si ca Ilion, este localizat in Turcia. Este cunoscut ca situl civilizatiei antice din Troia. Vreme de mai multe secole, locatia faimoasa a Iliadei lui Homer, nu a fost nimic decat un mit fara nicio dovada de existenta. In anii 1850-1870, arheologii au continuat sa sape si au gasit dovezi ale Troiei, care dateaza din Epoca Bronzului.

Megalosaurus (1824) a fost primul dinozaur descoperit si descris din punct de vedere stiintific. Bineinteles, inainte de 1800, fosilele de dinozaur au fost gasite de cateva secole, insa au ramas necunoscute pentru mai multa vreme. Insa descoperirea Megalosaurus a condus la cunoasterea stiintifica a acestor fosile, fiind si un boom in practicile arheologilor si a oamenilor fascinati de paleontologie.

Dmanisi (2005). Studiile omului antic- din care a evoluat actualul homo sapiens- au existat de cativa ani. Ai fi crezut ca pana in anul 2015 s-au descoperit suficiente dovezi care sa explice evolutia omului. Insa, descoperirea unui craniu vechi de 1.8 milioane de ani a fost descoperit la Dmanisi, Georgia, care a fortat oamenii de stiinta sa redeschida cartile istoriei. Se crede ca aceste craniu reprezinta prima specie din genul homo erectus care a migrat din Africa, promovandu-se ideea ca homo erectus se afla singur in linia evolutiva.

Poti muri de frica?

Este sezonul fantomelor, spiridusilor si altor entitati supranaturale care iti bat la usa sau iti chinuie visele. Si, in timp ce majoritatea teoriilor de la Haloween sunt inofensive, sarbatoarea macabra te face sa iti pui intrebarea: este posibil sa fii speriat de moarte? Nu exista nicio indoaiala in acest sens, raspunsul este da, sustine Dr. Robert Glatter, un medic de urgenta de la Lenox Hill Hospital din New York.

In momentul in care oamenii simt o teama coplesitoare, raspunsul de auto-aparate intra in actiune. Probabil ca si oamenii timpurii au beneficiat de acest raspuns atunci cand se simteau amenintati sau cand intalneau un agresor, oferindu-se, pe aceasta cale, adrenalina necesara pentru a lupta cu agresorul sau pentru a fugi de la locul incidentului. Cresterea nivelului de adrenalina reprezinta un raspuns involuntar, controlat de sistemul nervos central autonom. Atunci cand ne confruntam cu un scenariu amenintator, vom experimenta un ritm cardiac rapid, pupile dilatate si cresterea fluxului sanguin la nivelul muschilor. Din pacate, nivelul crescut de adrenalina poate afecta si inima.

Frica creste nivelul de adrenalina

Atunci cand adrenalina este eliberata, se declanseaza o deschidere a canalelor de calciu din inima. “Calciul ajunge rapid in celulele de la nivelul inimii, ceea ce determina ca musculatura inimii sa se contracte puternic. Practic, ca un raspuns masiv, calciul continua sa abunde celulele inimii, astfel ca muschii acesteia nu se mai pot relaxa”- declara Glatter. Daca o persoana este foarte speriata si are o cantitate foarte mare de adrenalina in inima, individul risca sa dezvolte aritmie, numita si fibrilatie ventriculara- o contractie necontrolata a inimii si care face ca aceasta sa nu mai bata regulat. “Chiar si persoanele sanatoase sunt expuse in fata acestui risc, nu numai cei care au boli de inima preexistente- cu toate ca, trebuie sa recunosc- aceste persoane sunt mai expuse la astfel de crize”.

Frica nu este singurul declansator al acestui proces: orice fel de emotie puternica poate determina aparitia unei astfel de reactii. Nivelul crescut de adrenalina poate conduce la moarte in cazul unui contact sexual, de exemplu, sau evenimente sportive. De asemenea, reactia poate fi declansata si de sunete puternice sau mirosuri oribile.

Primavara ar putea veni cu o luna mai repede pana in 2100

Climatologii din intreaga lume se ocupa de calcularea impactului de lunga durata a incalzirii globare asupra planetei noastre, iar noile descoperiri aduc noi probleme in imaginea de ansamblu. Oamenii de stiinta din Statele Unite sustin ca primara va veni isi va face aparitia din ce in ce mai repede in fiecare an, astfel ca pana in anul 2100, acest anotimp va veni mai repede cu o luna. De asemenea, primavara care o stim in prezent, nu va semana deloc cu aceea care va fi in urmatoarele decenii.

Studiul a folosit doi indicatori cunoscuti ai sezonului pentru a ajunge la aceste concluzii- “leaf out”- adica momentul in care frunzele incep sa apara- dar si “first bloom”- momentul in care florile incep sa infloreasca. Prin analizarea datelor din 1950 si realizarea predictiilor pana in 2100, oamenii de stiinta sustin ca primavara va veni mai repede cu 23 de zile fata de momentul actual, iar sosirea sa va fi mai neregulata. Predictiile studiului scot in evidenta potentialul unei “primaveri false”, in care vremea incepe sa se incalzeasca, dupa care se va raci brusc- iar acest lucru inseamna o problema destul de mare fata de florile si plantele care se bazeaza pe cursul normal al naturii. Climatologii au analizat datele climatice din intreaga lume, iar rezultatele sugereaza ca schimbarea va fi mai evidenta in partea de vest a continentelor lumii.

Cum va reactiona natura?

Un alt lucru destul de grav va implica comportamentul pasarilor si a insectelor- care se bazeaza pe plante pentru polenizare. Pasarile au tendinta sa se bazeze pe lungimea zilei atunci cand migreaza, in timp ce plantele se bazeaza mai mult pe temperatura. In functie de rezultatele studiului, populatia de pasari ar avea mai multe sanse de supravietuire daca ar avea capacitatea de a-si modifica migratiile anuale astfel incat sa se potriveasca cu schimbarea sezoanelor, in timp ce plantele nu au aceeasi sansa.

Din toate sezoanele, primavara este cea mai vulnerabila in fata unui climat imprevizibil, deoarece se bazeaza pe schimbari de vreme calda cu revenirea perioadelor de inghet.