Epitaful – obiect de cult esential in Biserica Romaneasca

Epiraful este de fapt Sfantul Epitaf din Biserica Crestin – Ortodoxa si reprezinta un obiect de cult foarte important in bisericile din Romania. Epitaful este, in mare, reprezentarea icoanei inmormantarii Domnului Iisus Hristos. Aceasta este brodata sau pictata pe un material foarte pretios si este tinuta la mare cinste pe Sfanta Masa din Sfantul Altar. Obiectul de cult infatiseaza inmormantarea Domnului nostru iar pana sa fie ridicat din altar, in ziua de miercuri in ajunul Inaltarii Domnului, sta pe Sfanta Masa.

Epitaful este folosit o singura data pe an, in cadrul slujbei de vecernie din Vinerea Mare sau Vinerea Patimilor. In acea seara se scoate printr-o slujba aferenta frumoasa din Sfantul Altar si este asezat in mijlocul bisericii, pe o masa aranjata ca atare, la care vor veni crestinii si se vor inchina. In noaptea Prohodului, din Sfanta Vinere Mare sau a Patimilor, Sfantul Epitaf este petrecut intr-o procesiune in jurul bisericii si, la sfarsit, este asezat din nou pe Sfanta Masa, unde va sta pana la marea sarbatoare a Inaltarii Domnului.

Pe langa epitaful care este intrebuintat de catre preoti in cadrul acestor slujbe din timpul Saptamanii Mari a Patimilor si care infatiseaza scena imormantarii Domnului nostru Iisus Hristos, mai exista si Sfantul Epitaf care se utilizeaza la Praznicul Adormirii Maicii Domnului. Pe seara, in ziua de dinaintea sarbatorii, se organizeaza la biserica o slujba religioasa deosebita si tare frumoasa, si anume Prohodul Maicii Domnului. Special pentru acest eveniment liturgic, este asezat in mijlocul bisericii Sfantul Epitaf care reprezinta Adormirea Maicii Domnului, impodobit cu flori, exact ca in cadrul unui mormant.

In cadrul Bisericii Crestin – Ortodoxe nu se poate ca un asemenea obiect de cult sa lipseasca, pentru ca altfel nu s-ar mai putea tine doua mari slujbe importante din an. Si un epitaf cu icoana Inmormantarii Domnului Iisus Hristos, dar si un epitaf cu Adormirea Maicii Domnului trebuie sa existe in cadrul oricarei biserici, fie ea din mediul rural sau urban.

In cadrul slujbei din Vinerea Mare din timpul Saptamanii Patimilor premergatoare Sfintelor Pasti, Sfantul Epitaf mai este denumit si Sfantul Aer sau Plascenita. In acest fel cunosc cel mai bine crestinii acest obiect bisericesc la care se inchina in timpul Deniei Prohodului (Utrenia Sambetei celei Mari). In restul anului, Sfantul Epitaf este instalat in altar, fiind amplasat pe Sfanta Masa. Acesta ramane aici pe toata perioada sarbatorilor de Pasti pana in ajunul sarbatorii Inaltarii Domnului, atunci cand va fi asezat din nou in biserica pentru inchinarea credinciosilor.

Asa cum se stie, Biserica Ortodoxa efectueaza aceleasi procese si cu Epitaful Maicii Domnului, cand are loc sarbatoarea Adormirii Maicii Domnului, ceremonia fiind asemanatoare cu cea din Vinerea Mare. Daca dorim sa stim care este simbolistica Sfantului Epitaf, atunci trebuie sa luam la cunostinta faptul ca serviciul Vecerniei si Utreniei din Vinerea si Sambata Patimilor reprezinta actiunea condusa de Iosif si Nicodim, si mai exact luarea trupului Domnului de pe Cruce, pregatirea acestuia pentru inmormantare si procesul de inmormantare propriu zis.

Aceste evenimente sunt reprezentate in intreaga lor desfasurare cu Sfantul Epitaf in cadrul slujbelor mai sus mentionate, de aceea este esential ca fiecare biserica sa detina asa ceva in altarul sau.